为何臭味那么难消除?挥发性强还对织物“亲和

新浪科技讯 北京时间7月22日消息,据美国生活科学网站报道,当你和吸烟的朋友深夜聚会之后,第二天清晨醒来时你的头发中残留着香烟或者雪茄的刺鼻气味;或者当你坐在沙发上时,鼻子会闻到一股落水狗的气味,虽然你的宠物狗已经好几天没有在沙发垫上打滚,但仍能闻到这种刺激气味。

依据最新研究表明,人类鼻子可嗅闻到很多种气味——大约1万亿种,虽然许多种气味来得快消失得也快,但某些气味似乎在织物、衣服和头发中长期存留。

为什么有些气味会更加持久?是什么原因使这些顽固的气味更难永远消除?

当我们鼻子的特殊感觉细胞(叫做嗅觉受体神经细胞)被某些气味激活,与气体中一些分子发生反应,在大脑生成一种信号,不同受体依据其表面原子形状和结构“识别”不同的分子。这就像锁-钥的特殊关系,一些受体具有超特异性,而另一些受体则更加混杂,某些化学信号能被识别为令人愉悦的气味,而其他分子令人厌恶。

烟草气味非常混杂,含有数千种由燃烧烟叶和添加剂产生的化学物质,烟雾消散之后残留的化学物质会依附在衣物、纺织品、地毯和家具,它们有时被称为“三手烟”。

落水狗的气味源自栖息在狗毛发和皮肤上的微生物,这些微生物会产生气味难闻的化合物,当它们与水混合时就会从狗的身体上释放出来,当水分蒸发后一股刺激难闻的气味会释放到空气中。

自然界最著名、令人作呕的一种气味是臭鼬喷雾,这是当它们遭遇威胁时释放出的气体,喷雾中的化学物质叫做硫醇(thiols),类似于酒精,但只有一个硫原子,会产生惊人的臭味,臭鼬喷雾中的化合物随着时间的推移会逐渐消失,但是被喷射的动物或者人,几天甚至几周之内身体上都会残留臭味。

难闻气味是否会持续存在取决于几个因素,其中一个因素是该物质的挥发性,或者说是它从液体至气体的转化过程难易程度,一种液体挥发性越强,它在空气中的含量就越多,更有可能侵入你的鼻子之中。

对于某些刺鼻气味的敏感性源自鼻子受体的敏感度,敏感度对人体很重要,能够影响我们在多长时间内闻到这种刺激气味,例如:如果一种分子缓慢地释放至空气中,但某人对该分子非常敏感,需要很长时间才能消除这种异味,与气味气体相接触的物质也会影响气味停留的时间,织物、头发、地毯甚至是水泥都具有很高的多孔性,这将显著降低进入这些孔隙的分子挥发性,并发现它们是否适合存留下来。

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