在看不见的深海,布满我们用过的塑料

来源:返朴      ID:fanpu2019

在世界最深处的马里亚纳海沟,潜水员发现了塑料袋和糖果包装纸。《科学报告》(Scientific Reports)5月份的一项最新报告中,对加利福尼亚海岸不同深度的微塑料进行的调查结果显示,塑料碎片在海平面以下几百米的地方最为常见。海洋中的大部分塑料垃圾都来自陆地,河流像传送带一样,在顺流而下的过程中带走越来越多的垃圾,最终汇集到海洋。一旦进入海洋,大部分塑料垃圾就会留在沿海水域;而如果塑料被洋流捕获,它们就可能被运送到世界各地,包括人类还未曾广泛涉足的深海水域。

数以亿计的海洋塑料

塑料污染在海洋中无处不在。偏远岛屿是评估塑料污染的“理想”之地,因为相对独立的岛屿可以客观地看到目前环绕全球的塑料碎片的体积和数量。

波士顿大学的研究助理教授和海洋生态学家兰迪·罗特佳(Randi Rotjan)是位于太平洋中部的凤凰群岛保护区的联合首席科学家。每次到那里考察,他必须要从夏威夷乘船旅行七天,在那里,罗特佳发现,即便是地球上最偏远的地方之一,塑料垃圾也包裹在他们从海洋表面采集的样本中。“这些都是典型的微塑料,漂浮在很远的地方,在那里,离我们最近的人是在国际空间站上。” 罗特佳说[1]

今年,一项对澳大利亚科科斯(基林)群岛塑料污染的调查显示,该地区的海滩上大约散落着4.14件人为产生的塑料垃圾,总重量达238吨,这些垃圾包括塑料、泡沫、金属和玻璃,其中约有977000只鞋子和373000只牙刷[2]

参与上述研究的詹妮弗·拉弗斯(Jennifer Lavers)博士表示,偏远岛屿附近没有大量人口倾倒垃圾,故而可以作为全球海洋中塑料垃圾数量的一个指标。她强调,“我们估计科科斯(基林)群岛上有4.14亿个塑料碎片,总重238吨。但这只是保守的估计,因为我们只取样到10厘米深的地方。”

其实早在2017年5月,拉弗斯博士的研究就登上了世界各地的新闻头条,当时她透露,在地球上被报道过的地区中,塑料碎片密度最高的是南太平洋偏远的亨德森岛海滩。而此次研究发现,尽管科科斯(基林)群岛海滩上的塑料碎片密度低于亨德森岛,但总数量却使亨德森岛屿相形见绌——后者发现的塑料碎片共有3800万件,重达17吨。

研究者对科科斯(基林)群岛上捕获的塑料垃圾进行分类后发现,多数可辨认的塑料碎片主要是一次性塑料消费品,如瓶盖、吸管以及大量的鞋子。研究报告的撰写者之一、维多利亚大学的安内特·芬格(Annett Finger)博士说,全球塑料制品的产量还在继续增加,在过去的60年里,近一半的塑料制品是在过去的13年里生产出来的。据估计,仅2010年就有1270万吨塑料进入海洋,其中40%左右的塑料是在它们生产的同一年进入废物流的

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