转基因的前世今生

来源:赛先生

从前我们依靠天然杂交和人工杂交来改良品种,都有碰运气的情况。如果运气好,有用的基因就转移到了品种中,运气不好就不一定成功。但是利用转基因生物技术,我们就可以非常精准地掌握控制转基因,这就是转基因“今生”的意义。

提到转基因许多人可能会想,我有没有吃过转基因食品呢?其实,只要你吃过红薯,那么你一定吃过转基因食品,因为在红薯的起源演化过程中,大自然通过农杆菌给它进行了转基因。而人类就是学习了大自然中的这个过程,才发展出了今天的转基因技术。

我们一直在改变自然

人类在生命的历史长河中只占很短的一刹那。整个宇宙、地球和生命的演化都是以亿年为单位,而我们人类到目前只存在了200多万年。

在200万年间,人类经历了三个重要的时代。第一个称为狩猎采集时代,那个时候我们以追逐动物、采集野果生存下去。所有的生命都有两个最基本的需求,第一是生存下来,要生存下来就必须要寻找吃的;第二是繁殖下去,必须要生存下来才能够繁殖下去。

事实上,人类在狩猎采集时代就已经通过对火的掌控,开始影响自然。民以食为天,哪怕原始时代的人类都必须要生存、吃饱饭,这是我们改良植物和动物的原动力。

到1万年前左右,全世界各地产生了农作物和动物的驯化,于是我们开启了一个新的时代,也就是农耕时代。人类对野生植物进行驯化、改良,逐渐改变成了我们现在的栽培植物和动物。

后来,我们又进入第三个时代——工业革命时代,到现在已经有200多年时间。

历史的发展在1万年前这个转折点之后变得非常快,人类对自然的影响也逐渐变大。我们学会了驯化植物和动物,获得更多的食物来源,后来还学会了利用蒸汽机、电机等科技产品来为人类服务,当然也学会了基因的转移。

杂交:转基因的前世

那么究竟什么是基因,什么是转基因?说起来很简单,基因就是携带的遗传信息的DNA片段,生物体内所有细胞里都有基因,它决定了生物的性状。俗话说:种瓜得瓜,种豆得豆,那就是因为它们含有不同的基因。而转基因就是将基因从一个生物体转到另一个生物体的过程,转基因的目标是为了改良作物,获得更好的优良品种。

举例来说,棉花不抗虫,必须喷洒很多农药防治害虫,最后虫产生了抗药性,浸泡在农药里面都不会死。于是人类就采取另外一个替代办法,把抗虫基因转移到棉花植株里,这样就培育出了能够抗虫的转基因棉花。

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