阿波罗11号登月50周年:人类历史上最伟大的冒险(3)

而在技术上,阿波罗计划过程中取得了许多突破,不仅为后来的航天计划奠定了基础,更广泛地用于国民经济领域。

例如,在计划期间,为了降温和确保登月航天员的生命安全而研制的液冷服,其原理是靠泵输送冷水循环制冷,后来,这项技术直接应用于军用领域。

登月对时间精确度要求极高,推动了工匠们在高标准、严要求之下研制出误差极低的石英钟;重症监护病房是航天技术带来的重要医学进步之一,它是应阿波罗计划对登月航天员进行健康检测的需要而诞生的。

更重要的是,阿波罗计划在巅峰时期共雇用了超过 40 万人,计划实施后留下的系统工程的思想和方法,为后续的科技发展提供了宝贵的参照。

在航天领域,阿波罗计划可以说是将人类的航天技术推上了一个巅峰,计划实施过程中也逐渐建立起了更加成熟的航天事业体制,这对推进后续的航天产业的发展至关重要。

重返月球,下一步火星

在阿波罗计划结束后的 40 多年的时间里,人类再没有另一个载人航天器离开过地球轨道。如今,美国再一次把登月放进了议程,开启了重返月球计划。

2017 年 12 月,特朗普在白宫签署太空政策指令,宣布美国宇航员将重返月球,并最终前往火星。

今年,NASA 正式宣布将新的月球计划命名为阿尔忒弥斯(Artemis),源自希腊神话中的月亮女神与狩猎的象征。这一名称与美国上一代月球探测项目阿波罗计划(Project Apollo)遥相呼应,在希腊神话中,阿尔忒弥斯正是阿波罗的孪生姐姐。

只不过美国这次登月的目的远不只是在月球表面踩个脚印、插根旗子。新一轮的登月计划目的地不仅是月球,更是以月球为起点,前往更远的星球。

过往的月球探测任务在月球赤道附近发现了陨坑。这些陨坑不只是被陨石撞击后的遗迹,更重要其下方存在大量的冰,这种冰也被称为陨石冰。根据初步计算,月球陨石坑中含有超过 6 亿吨的冰。这些冰的意义有很多,最好理解的莫过于月球富含水资源,妥善开发便能帮助地球解决部分水资源短缺的问题。其次,这些冰还可以电解为氢气和氧气,用于太空基地的建设工作。

可以说,阿波罗计划以实现政治目标为主,而新的登月计划则主要为了经济利益。而在技术层面,阿尔忒弥斯和阿波罗最大的技术不同点,在于希望借助月球轨道空间站实现可重复登月。

宇航员可在月球轨道空间站中长期停留,需要时可使用登月器降至地球表面,甚至可将其作为登陆火星的前哨站。这种方式技术上更先进,实施起来也更方便。

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