太空中的性行为,能让人类繁衍后代吗?

来源:科研圈

繁衍,是人类统治地球的途径。但当人类将目光投向太空、希望完成地外殖民,情况就有所不同了。鉴于整个太空普遍存在的严酷辐射,再加之低重力环境带来的挑战,在太空繁衍后代这件事,说起来容易做起来难。为此,下面这些科学家正努力解答,人类能否在太空中完成正常的生殖过程。

从美国航空航天局(NASA)50 多年前的双子星计划中,我们了解到太空旅行可能对人体健康有害。科学家注意到,宇航员在进入太空不到两周后,骨密度减小了 6% 左右,并出现了肌肉萎缩的情况。这或许是太空中无处不在的宇宙射线导致的。宇宙射线的危害巨大,不仅会诱发癌症等疾病,还被证明会损伤 DNA 和神经系统。

太空,一个危机四伏的地方,即使是训练有素的宇航员,也会面临各种危险。那么胚胎、胎儿和新生儿,这些脆弱的幼小生命又该怎么办呢?首先,我们应该考虑的是:太空会如何影响我们的生殖系统?答案是未知的,科学家们甚至都不知道女性是否可以在太空受孕。

虽然在生理学上困难重重,但研究人员仍在试图回答这个关键的问题:如何在太空中创造健康的婴儿?

小鼠的太空受精危机

要在太空中繁殖,每一步都不容易。

据我们所知,没有人在太空发生过性行为。因为几乎没有引力,想要抓着你的伴侣都很困难,更别说让功能完善的精子和卵细胞相遇,然后擦出怀孕的火花了,这需要大量细胞完美的行动。

几十年来,科学家一直致力于破解在太空中生殖的奥秘。“太空竞赛”之后,为测试生物在地球之外的繁殖能力,鱼类、线虫、青蛙和蝾螈纷纷被带进太空轨道。令人惊讶的是,它们都能繁殖健康的后代。但是,仍然有障碍横在科学家面前。1979 年,在一颗俄罗斯卫星上,雄性和雌性大鼠在 18.5 天的任务期内发生了令人惊讶的事情:它们要么未能成功受精,要么选择性地拒绝发生性行为,这种啮齿动物的禁欲行为在地球上几乎是闻所未闻的。随后,小鼠试验的结果同样引起了广泛的关注。

啮齿动物属哺乳动物,其解剖学、生理学和基因都与我们人类相似。西北大学生殖科学中心主任 Teresa Woodruff 说,小鼠与我们非常像,我们可以从它们的早期孕期中看到与人类相似的问题。对此,其他研究者也表示同意。

“因为只有哺乳动物才有胎盘,所以只有通过哺乳动物试验,我们才能了解太空环境对胎盘的影响。”日本山梨大学高级生物技术中心主任若山照彦说。多年来,他一直致力于研究哺乳动物如何在太空中繁殖。由于引力对受精和胎儿的生长都至关重要,因此若山照彦想要探究小鼠是否可以在微重力(类似于空间站中宇航员的环境)环境中受精。

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