有钱有大计划,就能做出基础科学突破性成果吗

来源:返朴       ID:fanpu2019

1993年,美国启动过一个“人类脑计划”(Human Brain Project US),目标是建立一个全球网络,分享有关脑科学的所有数据,当时多国(包括我国)响应,科学工作者欢欣鼓舞。后来,此项目无疾而终,再也没有人提及此事了

尴尬的“讣告”

7月底,国内许多科普公众号突然发布头条新闻,以铺天盖地之势报道了欧盟人脑计划失败的新闻,所用的标题也非常吸引眼球,大有语不惊人死不休之势。

但是,如果稍仔细读一下,就会发现所有这些文章都源自Ed Yong今年7月22日发布的一篇推文《人脑计划并未实现其诺言》(The Human Brain Project Hasn’t Lived Up toIts Promise),讲的是在瑞士工作的以色列科学家马克拉姆(Henry Markram)(图1)2009年7月22日在TED组织的一次会议上宣称他可以在十年内做到在计算机上仿真人的全脑(那时他还没申请人脑计划呢),到今年7月22日正好是十年,而他并没有做到这一点。

实际上,正式启动于2013年的欧盟人脑计划(Human Brain Project,下文简称HBP)早已在2015年就公开放弃了这一目标,马克拉姆也从人脑计划说一不二的领导岗位上黯然下台[1]。

所以Yong的标题并不错,虽然有些“马后炮”了。如果说马克拉姆的人工全脑之梦已死,那么这个讣告发得晚了些。而如果说整个欧盟人脑计划(HBP)已经死了,这个讣告发得又有些早了。该计划要到2023年才到期,官方网站(https://www.humanbrainproject.eu/)到现在也还在运转,并不断发布新闻,7月26-28日HBP的负责人Alois Knoll博士还到上海参加“2019类脑智能研讨会”呢。

现在的人脑计划和马克拉姆当年提出时的人脑计划的目标已大相径庭。现在的人脑计划已经力图变成一个基于信息学通讯技术的研究脑、认知神经科学和仿脑计算的公共平台,变成有某种永久性共享基础设施的国际组织[2]——虽然到2023年,这一缩小了的目标是否能成功,甚至2020年进入最后阶段时欧盟是否还会继续拨款,都还有待观察。HBP最终是否能成功,将取决于广大神经科学家是否愿意利用这个平台来进行研究,并且得出有意义的结果。不过,不管这个计划现在究竟是白白胖胖还是骨瘦如柴,但至少还没有寿终正寝。

至于有些报道中说欧盟人脑计划(EUHuman Brain Project, HBP)是蓝脑计划(BlueBrain Project, BBP)的改称,则是不对的。蓝脑计划是马克拉姆2005年在瑞士联邦政府支持下在他所在的瑞士联邦洛桑理工学院启动的一个计划,一直运行至今。马克拉姆确实是在蓝脑计划的基础之上,联合了其他科学家提出人脑计划的,但这依然是两个不同的计划,蓝脑计划也有自己独立的官方网站(http://bluebrain.epfl.ch/),马克拉姆现在的工作多以此计划的名义发表[3]。

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