阿波罗计划带回的382千克样本,让科学家发现了

1969年7月20日,美国宇航员尼尔·阿姆斯特朗(Neil Armstrong)和巴兹·奥尔德林(Buzz Aldrin)离开“阿波罗”11号的登月舱,首次在月球表面留下人类的足迹。在1969-1972年间,NASA成功执行6次登月任务,不仅让人类的活动范围扩展至地球之外,还为天体领域的研究提供了无尽的宝藏。

阿波罗计划中,宇航员陆续从月球带回了大量的岩石样本,总重达382千克。而在过去的59年间,美国陆续向全世界145名来自不同领域的科学家寄送了月球岩石的样本。对这些样本进行深入研究后,科学家的发现极具颠覆性,可能会完全改写月球,甚至太阳系内行星的演化史。

来源 | 环球科学

撰文 | 埃里克·贾文(Erica Jawin)

翻译 | 彭昊 范焱

审校 | 李世杰

关于阿波罗计划,最激动人心的在于人类第一次将自己的脚印留在了月球上。但在科学领域,它最大的贡献在于来自月球的岩石,远行的宇航员收集了大量不同的样品,把它们带回了地球。采集的样品共计382千克,包括岩石和月壤(在月球表面的一厚层物质,由破碎的岩石和尘埃组成),把这些样品叫做宝藏一点也不为过。通过在实验室中研究来自月球的样品,我们确立了现代行星科学,这也为认识各类行星的地质演化过程提供了深刻的洞见。

瑞安·齐格勒(Ryan Zeigler)是美国航空航天局(NASA)阿波罗计划的样品负责人。他表示,在过去50年间,NASA收到了3190份研究特殊月球样品的申请,申请的科学家超过500名,至少来自15个国家。他还说,在几十年里,他们已经向外发放了50 000多份特殊的月球样品,目前有145名不同领域的科学家正在研究8000多份月球样品,这些领域涵盖了天文学、生物学、化学、工程学、材料科学、医学和地质学。

最重要的是,这些来自月球的岩石彻底改变了我们对三大问题的认识:月球表面的性质、月球的起源以及太阳系的演化。

40亿年不变

在将登月舱和宇航员送上月球之前,我们对这颗天然卫星的了解主要是基于猜测,因为仅仅停留在地球表面,严重限制了人们对月球的观察。

前人的研究证明,遍布撞击坑的月球表面应该非常古老,因为需要花费数十亿年的时间才有可能形成如此众多的撞击坑。当我们抵达月球后,也证实了这一点。随着月球的岩石样本被带回地球,地球化学家(如果专注研究地外行星的化学组分特征,则称为行星化学家)深入分析了样本中的同位素组成(同位素会随着固定时间衰变,科学家十分清楚这一点)。结果表明,来自月球的样品要比大多数地球上的岩石更古老,年龄在30亿到45亿年之间。

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