为什么印度月球探测器要飞行7周才能到达月球?

新浪科技讯 北京时间7月25日消息,据国外媒体报道,印度的“月船2号”(Chandrayaan-2)任务目前正在前往月球的路上。该探测器由印度空间研究组织(ISRO)研制,是继月船1号之后的第二个月球探测器。它的前方道路漫长:要到9月初,其月球车和着陆器才能抵达月球表面。

在50年前的阿波罗登月计划中我们可以看到,登陆月球并不一定需要7周的时间。但是,月船2号的着陆器和漫游车原本预定在任务控制中心当地时间9月7日着陆,这还是发射推迟之前将近一周时的计划。

月船2号将沿着缓慢而迂回的路线抵达月球,这反映了印度发射所用的“地球同步卫星运载火箭3型号”(Geosynchronous Satellite Launch Vehicle Mark-III)火箭的强大推力。这枚火箭所携带的助推器并不如驱动阿波罗计划的土星5号运载火箭那么大,但这并不奇怪,因为土星5号是有史以来最大的火箭。阿波罗任务也被设计用来搭载宇航员,而月船2号只是一个较小的无人探测器。

因此,月船2号计划在进入月球轨道之前先绕地球运行一段时间。在7月14日发射推迟后,负责此次任务的印度空间研究组织工程师们调整了任务时间表,以确保着陆计划不会受到严重影响。

防止着陆时间偏差过大是很重要的,因为着陆器和月球车的设计无法承受月球夜晚的严寒。月球上的一晚持续354小时,相当于地球上的两周。

根据此次任务的新计划,月船2号将在地球轨道上运行23天,并在环绕地球的椭圆轨道一侧逐渐升高高度。然后,在8月中旬,月球2号将把转向月球,完成一系列操作后离开地球轨道,开始绕月飞行。

据印度媒体报道,为了适应发射延迟,月船2号绕月飞行的时间将比之前计划的要少。在9月的第一个星期,月船2号轨道器将释放其维克拉姆(Vikram)着陆器,后者将下降到月球表面,预计着陆的时间将比任务原定时间表稍晚一些。如果一切顺利,着陆器将在几个小时后部署一个名为“普拉刚”(Pragyan,梵语中意为“智慧”)的月球车。

维克拉姆着陆器将在月球南极附近着陆。月球南极是科学家特别感兴趣的地方,因为那里处于永久阴影中,在陨石坑中可能储存着水冰。着陆器和月球车上的几个有效载荷被设计用来绘制和分析这些水冰。

如果月船2号的飞行和着陆一切顺利,那么印度将成为第一个到达月球南极的国家,也是继苏联、美国和中国之后第4个成功实现月球软着陆的国家。

任务简介

发射月船2号的火箭被称为地球同步卫星运载火箭3型号,这是一枚三级火箭,号称印度最强大的发射器。据印度空间研究组织称,火箭将发射并最终将月船2号送入所谓的地球停泊轨道。这是环绕地球的一个稳定的轨道,允许任务控制人员检查月船2号轨道器和着陆器,并确保一切正常。

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