神奇的人体微生物群:影响免疫甚至你的情绪和

新浪科技讯 北京时间8月7日消息,据国外媒体报道,人体是一个生态系统吗?在你的口腔、皮肤和肠道中,都生活着完整的微生物群落,它们会影响你如何消化食物,还能帮助你训练免疫系统,甚至可能影响你的情绪和行为。这些微小的“租户”究竟是什么?它们又如何改变我们对人类健康、疾病甚至身份的看法?

人体是由上万亿个细胞组成的,确切地说是上万亿个人类细胞。大约在21世纪初,科学家才认识到,人体中实际上还有数万亿个微生物细胞——可能是人类细胞的三倍。这就是人体微生物群(human microbiome):生活在人体内部和表面的微生物(细菌、真菌和其他微生物)的集合。

这是一个特别奇怪的发现,因为早在人类作为一个物种出现之前,它们就一直伴随着我们,不断演化和相互作用,并影响了我们自己作为有机体的命运。在发现大肠杆菌之后,科学家了解到人体表面和内部存在着某些微生物,但直到最近才开始意识到人体微生物群的量级和重要性。

人体微生物群的细胞中含有多达200万个基因,而人体本身的DNA中只含有大约22333个基因。我们现在知道,微生物群对人类的生长、发育和功能有很大的贡献,或许最受欢迎的是肠道微生物群,它们影响着人类的消化健康(这是你每天喝益生菌酸奶的科学依据)。除了消化健康,一些科学家还在研究微生物群系组成与中枢神经系统发育之间的关系。一些心理学家想更进一步,研究微生物群与情绪、学习和社会行为等现象之间的关系。

但是人体微生物群系到底是什么?比如,有科学家将微生物群形容为“器官”或“免疫系统的一部分”;人体和微生物群组成的整体则被称为一个“超有机体”,或者一个“生态系统”。这些比喻代表着科学家的不同视角,因此也影响着对人体微生物群的科学理解和相关的医疗过程。例如,一些医生支持粪便微生物群移植,也就是吞下一粒满是别人粪便的药丸来治疗肠道微生物群的功能失调。粪便微生物群移植遵循与器官移植相同的基本原则,这种治疗可以说是将微生物群视为一个人体器官的结果。

然而,这种观点有其局限性,因为我们倾向于认为器官对变化的抵抗力相对较强。除非有重大的干扰,否则每个人都会发育出差不多同样的心脏,并随着时间的推移保持稳定。但是,微生物群是多变的,会对我们的饮食、环境和行为的微小变化做出反应——就像一个超级有机体。这是一个“有机体的集合”,它们紧密地相互作用,并由此产生了在单个有机体层面上不存在的功能。

这种观点很有吸引力,因为人体及其微生物群可以做一些分开后做不到的事情。例如,如果没有微生物群的帮助,人类就无法从食物消化中获得如此多的能量;另一方面,如果没有人类宿主,微生物群也无法生存。

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