宇宙星系之间区域并不空旷:气体物质与流浪恒

新浪科技讯 北京时间7月30日消息,在宇宙星系之间存在巨大的空旷区域,跨越数百万光年,这些区域看上去似乎空无一物。但事实上,在这些区域内含有的物质成分甚至可能比星系区域还要更多。

如果你在这里选取一个立方米的空间,那么其中含有的原子数量可能平均还不到一个,但是当你将如此巨大的空间里含有的物质加到一起时,你会发现它们将会占到所有物质总量的50%~80%。”

那么,这些物质从何而来,它们未来的命运几何?

分布在星系之间区域的物质,通常被称作“星系间介质”(IGM),基本上是一些高温的离子态氢离子(失去外层电子的氢原子),另外也有少量原子量更大一些的元素,比如碳,氧和硅等等。虽然这些元素通常因为太暗而难以被直接观察到,但科学家们之所以知道它们的存在,是因为它们会在路过的光线之中留下蛛丝马迹。

在上世纪1960年代,天文学家们发现了类星体,这是一种距离非常遥远,亮度极高的活动星系核。而在那之后不久,科学家们注意到来自脉冲星的光谱信号中存在一些神秘的吸收线。这些吸收现象发生在光线从脉冲星发出,抵达地球上的望远镜之间的路途当中,没错——正是所谓的“星系间介质”气体物质产生了这样的吸收现象。

在接下来的数十年间,天文学家们已经在这些区域中发现了纵横分布的巨大的网状结构,其中含有的氢和其他稍重一些的元素的量,加到一起超越了星系本身的物质含量。这些气体物质当中,有一部分可能是从宇宙大爆炸诞生至今并没有经历过太多的变化,但其中稍重元素的存在也表明,受到周围星系内恒星的影响,被播撒了一些外来元素物质。

尽管在星系间那些最偏远的区域,随着宇宙膨胀的进行,这些地方实质上将永远孤立于星系世界之外,但这些“郊区”对于星系的发展却将起到关键性作用。在星系引力作用下,星系间介质会逐渐向星系靠拢聚集,速率大约是每年一个太阳质量,这几乎与银河系银盘内恒星产生的速率相当。

IGM是为星系内恒星新生提供物质的重要来源。如果没有外来气体物质的持续补充,随着气体物质逐渐耗尽,星系内恒星诞生的过程将逐渐停止。

为了更好的观测IGM现象,天文学家们也开始更加重视对来自遥远星系内所谓快速射电暴(FRB)的观测。通过这种手段,结合此前对类星体进行的观测,天文学家们持续对IGM的各项性质进行研究,并大致确定了其温度和密度。

相关推荐
新闻聚焦
猜你喜欢
热门推荐
  • 你的大脑有1G垃圾可以清理!

      来源:中国科普博览 最近几年,“排毒”一词经常出现在健康相关的宣传报道中,虽然多数是以很荒唐的方式出现。 不过,......

    07-27 来源:网络

    分享
  • 打开深空探测的“视界”:2030年中国宇航

      原标题:“下个登月者可能说中文” 中国在2020年的后续探月任务仍将以机器探索为主要方向。到2030年以后,机器人技术足够......

    07-22 来源:网络

    分享
  • 什么是转基因和转基因食品?

      新浪科技讯 北京时间7月10日消息,据国外媒体报道,转基因生物(genetically modified organism,简称GMO)指的是通过基因工程,以......

    07-11 来源:网络

    分享
  • 阴影区陨石坑或是储冰窖 月球表面水冰可

      来源:科技日报 科技日报北京7月24日电(记者刘霞)据物理学家组织网23日报道,来自美国加州大学的3位研究人员发现的一......

    07-26 来源:网络

    分享
  • 人民日报海外版:“天宫”,从传说成为

      张保淑/人民日报海外版 北京时间7月19日21时06分,一道璀璨的光轨划过南太平洋天际,遨游太空近3年的中国天宫二号空间实......

    07-21 来源:网络

    分享
  • 宇宙星系之间区域并不空旷:气体物质与

      新浪科技讯 北京时间7月30日消息,在宇宙星系之间存在巨大的空旷区域,跨越数百万光年,这些区域看上去似乎空无一物。......

    07-31 来源:网络

    分享
  • 马斯克:水塔也能飞!太空移民要实现?

      欢迎关注“创事记”微信订阅号:sinachuangshiji 文/Zayden编辑/Zi 来源:硅兔赛跑(ID:sv_race) 人类离实现太空移民的计划又近了......

    07-29 来源:网络

    分享
  • 荷花是如何做到出淤泥而不染的?

      来源:科学大院 予独爱莲之出淤泥而不染,濯清涟而不妖,中通外直,不蔓不枝,香远益清,亭亭净植,可远观而不可亵玩......

    07-11 来源:网络

    分享
  • WHO警告:HIV耐药性需引起重视

      来源:环球科学 抗逆转录病毒疗法是目前治疗艾滋病的主要手段,但HIV可能突变产生耐药性。世界卫生组织(WHO)的一项最......

    07-31 来源:网络

    分享
  • 健康只要每天多走3分钟!增加运动能降低

      来源:奇点网微信公众号 原标题:BMJ:健康只要每天多走3分钟!研究发现无论之前运不运动,中老年人慢慢增加运动量都与......

    07-21 来源:网络

    分享
返回列表
Ctrl+D 将本页面保存为书签,全面了解最新资讯,方便快捷。