2030年后月球南极很热闹:盘点中美俄欧月球基地

自阿姆斯特朗走出“人类的一大步”后,地球人的登月史上并未增添足够辉煌的新篇章。随着阿波罗计划的最后一次任务在1972年落幕,宇航员与月球的缘分更是被暂时尘封。

近日,随着美国国家航空航天局(NASA)高调庆祝阿波罗11号登月50周年,多个国家月球基地计划的细节相继浮出水面。这次,人类将不再满足于蜻蜓点水的逗留,志在发展真正的月球据点。

在选址问题上,各国纷纷瞄准人类从未涉足的月球南极:这里有丰富的水资源,可以产生氢气和氧气;这里长期黑暗,减少宇宙和太阳辐射的伤害;这里遭遇微小陨石和极端温度的风险也更小。

至于月球基地的具体怎么建设,一个热门思路是开采月球本地资源,在机器人的帮助下进行3D打印。

既然英雄所见略同,未来“月球村”竞争与合作并存的国际合作已现雏形。美国计划重点打造的“深空门户”月球轨道中转站已经吸引了欧、俄、日、加等国,而中国已与欧洲和俄罗斯航天局达成初步合作意向,联合论证国际月球科研站。

从远景来看,中国目前透露的计划较为务实和保守,着眼于机器人长期驻守、宇航员短暂停留的基地,主要目的是科学研究。未来条件成熟时才会考虑宇航员长期居住。

美国和欧洲则希望以月球基地为跳板和试验场,剑指火星和更遥远的深空。只是,NASA在特朗普明确的政治口号下排出了详细而密集的时间表,囊中羞涩的ESA则停留在概念的层面,呼吁国际合作的达成。

美国:借助“深空门户”摆渡

7月20日是阿波罗11号登月的纪念日,NASA选在这一天公布了“阿尔忒弥斯”计划的正式LOGO。阿尔忒弥斯是古希腊神话中的月亮女神兼狩猎女神,太阳神阿波罗的孪生姐姐。此名的寓意,无疑是要阿尔忒弥斯计划接棒阿波罗计划的探月之路,并发挥荒野开拓的精神。

根绝NASA官网上的时间表,阿尔忒弥斯计划将在2024年前让宇航员重返月球,史上第一位登月的女性也会从中诞生。登陆地点选在月球南极。

随后,在2028年前,NASA会在月球上建设一个可持续的人类据点,用以发现新科学、展示先进技术,并鼓励私人企业发展月球经济。

阿尔忒弥斯计划的第一大特点是给登陆火星做铺垫。自特朗普喊出“重返月球”的口号开始,月球在NASA的蓝图中就已经是路径,而非目标。这一点也明确地体现在阿尔忒弥斯计划的LOGO中:代表 “阿尔忒弥斯”的银色“A”字母形如狩猎的箭头,红色的火箭轨迹从蓝色的地平线出发,一直冲向月球。但月球并不位于A的箭头顶点。女神张弓瞄准了更远的目标。

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