用动物胚胎培育人类移植器官,面对伦理技术两

来源:科技日报

原标题:用动物胚胎培育人类移植器官,面对的是伦理与技术两座大山

据英国《自然》杂志网站近日消息,一个利用动物培育人类器官的研究项目,首次获得了日本政府支持。

一石激起千层浪。因为该研究一方面可能导致出现人类可供移植器官的新来源,但另一方面,广大民众及科学界人士担忧实验影响发育中的动物大脑,造成无法明确界定人与动物界限的局面。

目前,异种移植仍需要克服来自道德伦理和技术上的巨大障碍。

从未被真正“生产”的混合胚胎

人类和其它动物的混合胚胎,虽已经在美国等国家进行研究,却一直以来从未被真正“生产”出来。目前在英国,胚胎研究由人类受精和胚胎管理局负责,美国则由国家科学院或生物伦理总统委员会提出伦理建议。而尽管美国政策允许相关研究,但自2015年以来,美国国立卫生研究院已暂停对此类研究的资助。

日本此前则是严格禁止含有人类细胞的动物胚胎生长超过14天,并禁止将这些胚胎移植到代孕子宫中。

这一“14天原则”,问世已40年——1979年,美国卫生、教育及福利部伦理咨询委员会首次提出该规则,后被多数国家的监管机构采纳并得到了遵守。

当时“14天原则”的确立是基于两个理由,其一,彼时科技水平尚无法让胚胎在体外生存达到14天;其二,政策研究者在细致咨询及讨论后,认为胚胎发育到14天时将开始形成一道“原线”,而这一结构会使得胚胎开始拥有一些个体特征,会引发伦理问题。

但在2016年,英国和美国研究人员分别成功培育了近10天的实验室胚胎,将“14天规则”的极限一下子拉到眼前。以著名生物学家乔治·丘奇为首的哈佛大学科学家团队提出,鉴于合成生物学等学科的巨大进步,是时候考虑更新这一规则了。乔治·丘奇说:“若继续执行上述规则,则可能会错过研究许多对社会、商业和政府政策产生巨大影响的科学问题。”

于是,关于“14天原则”的争议日渐增多,人们发出疑问:如果科学技术已能够突破14天的界限,且没有别的办法可以获得这一方面对人类有价值的信息,那么“14天原则”是否应重新商榷?

这被认为是生物界一场科学与伦理的交锋。

从老鼠到猪,最终将服务于人体移植

就在今年3月,日本文部科学省制定了新规,允许在动物体内培育人类器官,从而加强利用动物培育移植用人体器官的相关研究。此举旨在针对器官移植捐赠率低及易出现排异反应的现况,预计将为糖尿病等开启治疗新方向。

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