这份专为肠道细菌设计的营养餐,帮助儿童健康

来源:学术经纬

当婴儿呱呱坠地,随着这个小生命的生长,他们体内的肠道细菌也在不断生长和变化,并且影响着人体健康。

圣路易斯华盛顿大学(Washington University School of Medicine in St。 Louis)的Jeffrey I。 Gordon教授与其团队,多年来关注健康儿童与营养不良的儿童在肠道菌群上的差异,并制定营养方案帮助肠道菌群受损的儿童恢复健康。

在顶尖学术期刊《科学》最新一期上,Gordon教授和孟加拉国国际腹泻病研究中心(International Centre for Diarrhoeal Disease Research)的同事们同时发表了两篇论文,基于对肠道细菌的认识,设计了一套新型治疗性食物。临床试验的结果表明,给营养不良的幼儿喂食这种包含鹰嘴豆、大豆、香蕉和花生粉的混合食物,可以帮助恢复肠道菌群,全面促进健康。

尽管我们在现代社会似乎更常担心营养和能量摄入过多而造成肥胖,但在全世界范围内,儿童营养摄入不足和失衡也是一个严重的健康问题。据世界卫生组织估计,营养不良影响了1.5亿名5岁以下儿童。一些经历营养不良而幸存的孩子,就算补充常用的营养素,也常出现体格瘦小、大脑发育迟缓、经常腹泻生病等后遗症。

Gordon教授的团队过去发现,婴幼儿阶段,肠道细菌的成分和比例也在经历一个变“成熟”的过程。

研究人员在孟加拉国收集了严重急性营养不良儿童的粪便标本,同时以健康同龄儿童作为对照。他们把取得的菌群分别移植到无菌条件下培养的小鼠体内。结果发现,孩子严重营养不良时,“发育不良”的肠道细菌让动物体重增加不足,骨骼发育不良,代谢和免疫功能异常。换句话说,不能形成健康的微生物群,可能是营养不良的原因,而非简单的后果。

因此,科学家们开始基于对肠道菌群如何发育的理解,采取新的方法来设计营养食物。

在此次的第一篇论文中,科学家研究了孟加拉国幼儿的肠道菌群,从婴儿出生起到5岁大,每个月取得肠道菌群的标本。然后,他们借用一种最初用于金融市场的统计方法,找出队列中健康成员肠道中有哪些主要的细菌类型。最终,确定了一个由15种肠道细菌成员相互作用的“生态系统”,可以据此确定营养不良的儿童肠道菌群受破坏的程度。

接着,研究人员把孩子的肠道细菌送入无菌小鼠和无菌小猪体内,来筛选和特定细菌群落生长有关的食物配方。由此制定出的新补充食品原型,可以在小鼠和猪这两种动物模型中帮助未成熟的肠道菌群向成熟形态发展,改善动物的健康。

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