余生会一直努力保护自己:昆虫也受慢性疼痛困

新浪科技讯 北京时间8月6日消息,据国外媒体报道,一项新研究发现,昆虫在受伤后也会受持久的“慢性疼痛”困扰,果蝇也能感受到类似坐骨神经痛、神经疼痛或脊髓损伤的不适感,并且即使痊愈之后,果蝇仍会对危险保持“超级敏感”状态,并且“余生会一直努力保护自己。”

研究人员希望这些关于慢性疼痛的发现能有助于研发针对人类的治疗方案。

“人们一般不认为昆虫会感受到疼痛。”悉尼大学的格雷格·尼利(Greg Neely)表示。此次研究正是由悉尼大学开展的,“但许多无脊椎动物都表现出了能够感知并规避危险刺激的迹象,这种刺激便是人类理解的‘疼痛’。为了简化概念,我们在此便把昆虫的这种感觉称为‘疼痛’。我们知道昆虫能够感到疼痛,但并不知道昆虫会不会像人类那样,受过一次伤之后,便会对不会导致疼痛的普通刺激产生经久不衰的超敏反应。”

在此次研究中,科学家破坏了果蝇腿部的一条神经,然后等伤口痊愈。科学家表示,尽管伤口后来痊愈了,但果蝇的腿对可能造成伤害的刺激变得超级敏感,如冷热刺激等等。动物受过一次严重伤害后,就会变得超级敏感,并且在余生中会一直努力保护自己。这是一种很有意思的本能反应。

果蝇通过接收由腹神经索传递的身体信息来感受疼痛,昆虫的腹神经索便等同于人类的脊髓,昆虫的神经系统就如同一道“大门”,可以视情况决定是否要让果蝇感受到疼痛。

而在受伤之后,受损神经把所有“货物”都一股脑倒在了神经索上,使所有“刹车”都遭到了永久性的破坏。这样一来,该动物的其余身体部分就无法抑制“疼痛感”了。疼痛的阈值发生了改变,使动物始终处于高度警觉状态。

有了这些关于神经性疼痛的新信息,科学家希望能在人类医学领域取得进一步突破。许多人类疾病都会引发神经性疼痛,如坐骨神经痛、神经疼痛、脊髓损伤、癌症骨痛等等。该研究已发表在期刊Science Advances上。(叶子)

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